Τρίτη, 19 Ιουνίου 2012

Καλοκαιρινά ψώνια για τον Falcon σας! Ένας οδηγός ήπιας αναβάθμισης για "άσχετους" ηλεκτρονικούς!


Σήμερα που κάθομαι, άρχισα να σκέφτομαι ότι δεν έχω ασχοληθεί αρκετά με τη ναυαρχίδα της Atari, τον φοβερό και τρομερό Falcon! Κοιτώντας το γκρίζο "Dark Elf" σασί του, δεν μπορώ να κρύψω το θαυμασμό μου για αυτό το διαμαντάκι της computer τεχνολογίας! Αν και οι διαστάσεις του είναι ίδιες και απαράλλαχτες με αυτές του 1040 STE μου, παρόλα αυτά, είναι αρκετά βαρύτερος, μαρτυρώντας ότι αυτό το "τανκ" φτιάχτηκε ειδικά για πολεμικές επιχειρήσεις! Κάπου εκεί όμως που άρχισα να το φιλοσοφώ, άρχισαν να με πιάνουν και οι πρώτες τύψεις, αφού συνειδητοποίησα ότι δεν έχω κάνει το παραμικρό για τον δικό μου Falcon, αφήνοντας τον ίδιο και απαράλλαχτο, ακριβώς όπως βγήκε  από το εργοστάσιο πριν 19 χρόνια! Δε βαριέστε όμως; Το αποφάσισα! Θα βγω αμέσως στη γύρα για ψώνια και θα δω τι μπορώ να κάνω σήμερα για αυτό το μηχάνημα. Το πράγμα βλέπετε δε σηκώνει αναβολές αφού τα διάφορα parts είναι πια "τόσο retro" που δε θα κυκλοφορούν για πάντα...


Ένα μόλις χρόνο πρόλαβε και κυκλοφόρησε ο Falcon κάτω από το όνομα της Atari! Αν θέλω να τον αναβαθμίσω θα πρέπει να βιαστώ, αφού δεν ξέρω αν θα κυκλοφορούν  ακόμα ανταλλακτικά μετά από μερικά χρόνια...

Ο Atari Falcon έτοιμος για...ξεβίδωμα! Αν θέλετε να ρίξετε μια ματιά στο εσωτερικό του οπλιστείτε με υπομονή και θυμηθείτε: Μη ξεβιδώσετε τις τρεις "κόκκινες" βίδες του τριγώνου του "διαβόλου"! Αυτές συγκρατούν απλά το drive και δε θέλετε και άλλους μπελάδες στο κεφάλι σας!


Τι μπορώ όμως να κάνω εγώ σε ένα τέτοιο εντελώς "βασικό μηχάνημα", τη στιγμή μάλιστα που δεν έχω γνώσεις ηλεκτρονικών και μόνο η ιδέα του κολλητηριού μου φέρνει τρόμο; Πρώτα από όλα ψυχραιμία! Ανάβω τον Falcon μου και τον βλέπω να πραγματοποιεί το συνηθισμένο του Ram Test. Αχάααα! Έχω μόνο 4Mb μνήμης! Το μηχάνημα μου επίσης δεν έχει σκληρό δίσκο και βασίζεται στην φιλοτιμία ενός 1,4 HD Disk drive για την επικοινωνία με τον έξω κόσμο. Ξεβιδώνω το case και ρίχνω μια ματιά στο εσωτερικό! Τα πάντα δείχνουν περίεργα και η εντυπωσιακή motherboard υποπτεύομαι ότι είναι μάλλον περισσότερο περίπλοκη από ότι δείχνει, αφού νομίζω ότι διαθέτει πολλαπλά layers. Κάτω από το τροφοδοτικό διακρίνω ένα άδειο socket! Εδώ λογικά ο Falcon δέχεται ένα math coprocessor MC68881 (γνωστό στον Mega STE) ή MC68882 της Motorola! Νομίζω ότι είδα όσα έπρεπε να δω! Το αποφάσισα! Θα κάνω στον Falcon μου τις πιο "ανώδυνες" αναβαθμίσεις, ώστε να τον φέρω κοντά στα native όρια του. Θα του αγοράσω ένα Compact Flash storage technology σκληρό δίσκο, μια επέκταση μνήμης 14 MB και ένα MC68882 μαθηματικό συνεπεξεργαστή. Με αυτό το μικρό upgrade ο παλιός μου Falcon θα μπορέσει να αντιμετωπίσει επάξια τις προκλήσεις του μέλλοντος και θα αντέξει σίγουρα μέχρι το 2030, που σύμφωνα με τις προφητείες η Atari θα αναστηθεί ξανά.




Οι παραγγελίες μου διαβιβάστηκαν αμέσως στην απέναντι πλευρά του Ατλαντικού  και σε λίγες ημέρες τα πράγματα ήρθαν στην πόρτα μου!  Η Best electronics,  θα πρέπει να πούμε ότι έχει αγοράσει όλο το παλιό stock της Atari corporation!!! 



Οι παραγγελίες με τη βοήθεια του PC μου, δόθηκαν αυθημερόν σε γνωστό Αμερικάνο σπεσιαλίστα (έχει αγοράσει όλο το παλιό stock από την Atari!) και περίπου σε 1 1/2 εβδομάδα, τα parts ήταν έξω από την πόρτα μου. Έχουμε λοιπόν και λέμε:


  • 1) Compact Flash Upgrade Kit (Flash adapter card and 2GB Compact Flash for the Atari Falcon 030 Computer


  • 2) Wizz. Falcon 4/16 Ram Upgrade board


  • 3) 16 MB low profile SIMM


  • 4) Falcon Hard Drive Install Kit (HD Bracket, 44 pin IDE cable, screws, insulator pad, Atari Engineering install instructions)


  • 5) Math Co-processor. MC68882-25Mhz 68-Pin PLCC (Από άλλο πωλητή)

Όλα καλά λοιπόν! Καθαρίζω το τραπέζι και επάνω του αρχίζω να ξεβιδώνω (ξανά) με περισσή ευλάβεια το case του Falcon. Εδώ πρέπει να σας πω ότι θα χρειαστεί να οπλιστείτε με αρκετή υπομονή καθώς πάντα η Atari φημιζόταν για τη δυσκολία πρόσβασης στο εσωτερικό των υπολογιστών της. Μόλις ξεμπερδέψετε με τις βίδες του case (και δεν κάνετε το λάθος να ξεβιδώσετε και τις τρεις βίδες που συγκρατούν το drive), ήρθε η ώρα να ξεφορτωθείτε τη θωράκιση και να αντικρίσετε το μαλακό υπογάστριο του μυστικού όπλου της Atari. Ο βασιλιάς είναι γυμνός και αρχίζω τμηματικά την αναβάθμιση μου!

Η εσωτερική θωράκιση του Atari Falcon! Οι αμερικάνικοι υπολογιστές ήταν οι πρώτοι που θέσπισαν αυστηρούς νόμους περί ηλεκτρομαγνητικών  παρεμβολών  και  οι Atari δεν αποτελούσαν εξαίρεση.


Εδώ βλέπετε το τεχνολογικό θαύμα της Atari από μέσα. Επάνω αριστερά έχουμε το τροφοδοτικό ενώ αμέσως δεξιά του,  βλέπετε την 44 pin IDE υποδοχή για το σκληρό δίσκο! Εντύπωση μου προκαλεί η έξτρα μόνωση επάνω από την πλακέτα μνήμης!  



1)Σκληρός Δίσκος.

Αν και θα μπορούσα να βρω πολύ φθηνότερους adapters και να χρησιμοποιήσω κάποιες φθηνές CF's που είχα ήδη στην κατοχή μου, επέλεξα να εμπιστευθώ το έτοιμο κιτ της Best electronics, αφού αυτή ήταν η πρώτη μου προσπάθεια στο "εξωτικό" hardware του falcon και δεν ήθελα να μπλέξω με διάφορα προβλήματα ασυμβατότητας που ταλανίζουν συνήθως τους χρήστες. Η ποιότητα κατασκευής αυτής της μικρής πλακέτας είναι κορυφαία (το κατάλαβα όταν προσπάθησα να ξεκολλήσω το IDE καλώδιο που σφήνωσε και δεν έβγαινε με τίποτα! Σε άλλες πλακέτες θα μου έμενε πιθανότατα το socket στο χέρι!!!). Τα τρία leds, μας δίνουν πληροφορίες για την εύρυθμη λειτουργία της διάταξης, ενώ η CF- 2GB αισθητικά δένει υπέροχα με το πνεύμα του falcon. Η πρώτη δουλειά που έκανα ήταν να συνδέσω το 44pn IDE καλώδιο στην πλακέτα του Falcon και αμέσως μετά να βιδώσω το Bracket στις προκαθορισμένες θέσεις που είχε προβλέψει η μαμά Atari. Ιδιαίτερη εντύπωση μου έκανε η πρόβλεψη του Kit της Best electronics, να περιλάβει μονωτικά πατάκια στα σημεία επαφής με την πλακέτα! Πραγματικά αν και το βρήκα ελαφρώς υπερβολικό, ευχαριστήθηκα με αυτή την εμμονή της στην λεπτομέρεια. Το Bracket τοποθετήθηκε και σειρά είχε να συνδεθεί στο καλώδιο ο αντάπτορας με τη CF card. Μόλις τελειώσουμε  απλά δένουμε σταθερά με δυο πλαστικά δετικά το νέο μας δίσκο ώστε να γλυτώσουμε τον κίνδυνο να ακουμπήσει σε κάτι μεταλλικό και να βραχυκυκλώσει. Έτοιμο λοιπόν!!! Ο Falcon μου έχει τώρα πια σκληρό δίσκο 2GB χωρισμένο σε δύο partitions του 1GB. Μεγάλη διαφορά σε σχέση με τον παλιό εργοστασιακό των 80MB δε νομίζετε; Τεράστια χωρητικότητα χωρίς να ζορίζουμε το τροφοδοτικό και χωρίς ζέστη και θόρυβο! Αν ήθελα τέλος να αλλάξω κάτι σε αυτό το έτοιμο kit, θα έλεγα ότι θα αφαιρούσα τα leds αφού το φως τους περνάει μέσα από τις γρίλιες εξαερισμού του Atari και με ξαφνιάζει! Πείτε με παράξενο αλλά σκέπασα τα λαμπάκια και ησύχασα!!!!



Για την προσθήκη σκληρού δίσκου τα πράγματα είναι απλά! Πρώτη μας κίνηση τοποθετούμε το 44 pin IDE στην πλακέτα!


Επόμενο βήμα να βιδώσουμε στη motherboard το Bracket!  Εντύπωση προκαλούν οι μονώσεις που δεν αφήνουν τα ποδαράκια να έρθουν σε επαφή με την πλακέτα! Μικρή προσοχή θα χρειαστεί μόνο κατά την εφαρμογή αφού τα επάνω ποδαράκια έχουν μικρές προεξοχές που ταιριάζουν στις αντίστοιχες εσοχές της πλακέτας. Προσοχή μη πληγώσετε τη motherboard.   



Εδώ αυτό που έλεγα! Παρατηρήστε το μεταλλικό πόδι πως εφαρμόζει αυστηρά στην εσοχή της motherboard!


 Ο σκληρός δίσκος είναι έτοιμος και σταθεροποιημένος! Δε χρειάστηκε καμία διαμόρφωση αφού ήρθε έτοιμος από την Best electronics.


2)Μνήμη

Χμμμ... ενώ εδώ τα πράγματα ακούγονται απλά μπορούν να γίνουν αρκετά περίεργα. O Atari Falcon δε δέχεται τη μνήμη κατευθείαν με SIMM όπως στον Atari STE (ίσως περισσότερο για λόγους χωροταξίας), αλλά τη δέχεται υπό τη μορφή μιας μικρής πλακέτας που συνδέεται σε δύο connectors του motherboard. Η δική μου αρχική κάρτα είχε φυσικά την original Atari 4ΜB RAM με τα τσιπάκια κολλημένα επάνω της. Επειδή μέχρι σήμερα έχουν δει το φως αρκετές υλοποιήσεις, αυτό που θα συμβούλευα όσους θέλουν να κάνουν επέκταση μνήμης είναι να προσέξουν αυτό που θα αγοράσουν ώστε να έχει τις διαστάσεις της original υλοποίησης και να μη χρειαστεί να καταφύγουν σε κόψιμο ή αφαίρεση της θωράκισης, ξερίζωμα του σκληρού δίσκου ή όποια άλλη "βάρβαρη" μεταποίηση. Εδώ αποφάσισα πάλι να παίξω "στα σίγουρα" και να επιλέξω μια Wizz. Falcon 4/16 Ram Upgrade board + 16 MB low profile SIMM, από το Best electronics. Η διάταξη ταίριαξε αμέσως τέλεια και δε με προβλημάτισε καθόλου. Εντύπωση μου προκάλεσαν τα τρία ελαστικά ποδαράκια που είχε η πλακέτα στη ράχη της, ώστε να την εμποδίσει να έρθει σε επαφή με τη θωράκιση (είπαμε προσοχή στη λεπτομέρεια). Αν θέλετε μπορείτε να προσθέσετε ένα επιπλέον μονωτικό σώμα ανάμεσα στην πλακέτα και τη θωράκιση για το φόβο των ιουδαίων ώστε να είσαστε πιο σίγουροι. Εγχείρημα τέλος! Ο Falcon μου έχει τώρα 14Mb RAM. Όσοι θέλετε να ασχοληθείτε σοβαρά με το falcon και δεν έχετε πολύ μνήμη, μη το σκέφτεστε καν! Βάλτε κατευθείαν το μέγιστο ώστε κατά το boot να μπορείτε να τρέχετε τα διάφορα καλούδια και να βλέπετε ταυτόχρονα τα πάντα!




Αυτή είναι η original  παλιά κάρτα μνήμης με τα 4Mb που είχε ο Falcon μου. Αχ! Βλέπω το Atari corporation και δακρύζω!


Αυτή είναι η νέα μου κάρτα της Wizztronics Falcon 4/16 Ram Upgrade board. Πραγματικά έμεινα πολύ ευχαριστημένος. Παρατηρήστε το πως "κάθεται" κάτω από τη θωράκιση του falcon χωρίς να δημιουργεί προβλήματα!


3)Math Co-processor.

Να σας πω την αμαρτία μου, δεν ξέρω ακόμα αν θα μου χρησιμέψει σε κάτι αλλά τον θέλω απεγνωσμένα για δύο ψυχολογικούς λόγους! Πρώτον, γιατί μου έχει μείνει κόμπλεξ από την εποχή των Intel 386SX και 386DX. Τα δύο τελευταία γράμματα υποδηλώνουν την απουσία ή την παρουσία μαθηματικού επεξεργαστή. Ποτέ, μα ποτέ δεν ανέχτηκα τον SX!!! Τώρα που το σκέφτομαι αν έβγαινε κάτι για τον falcon που να έχει και το λογότυπο MMX, πάλι θα το αγόραζα!!! Ο δεύτερος και σημαντικότερος λόγος είναι, ότι το αντίπαλο στρατόπεδο (λέγε με Amiga 1200) δεν έχει καν στην πλακέτα της πρόβλεψη για μαθηματικό συνεπεξεργαστή, με αποτέλεσμα να της τον ταΐζουν με το ζόρι  με κλειστή την μύτη, σαν πικρό φάρμακο σε μικρό παιδί ως καρτούλα επέκτασης! Στον Falcon υπάρχουν κάμποσες εφαρμογές που κάνουν χρήση αυτών των συνεπεξεργαστών αλλά ειλικρινά δεν γνωρίζω πόσες είναι. Ο MC68882 που προτίμησα, είναι το επόμενο βελτιωμένο μοντέλο του MC68881 και διατίθεται στην αγορά σε διαφόρους χρονισμούς. Χωρίς να κατέχω το θέμα εις βάθος, νομίζω ότι θεωρητικά θα ήταν καλό να προτιμηθεί ο μεγαλύτερος χρονισμός που θα βρεθεί μπροστά σας (αν δεν βαράει την τσέπη σας) με το σκεπτικό ότι ο γρηγορότερος θα είναι ίσως και ποιοτικότερος. Έτσι και αλλιώς, ανεξαρτήτως ονομαστικής ταχύτητας, αυτός θα δουλεύει μέσα στον falcon πάντα στα 16Mhz χωρίς να δημιουργήσει προβλήματα ασυμβατότητας. Επειδή υπήρξαν στο παρελθόν κάποια παράπονα για εφαρμογές που αγνόησαν εντελώς τον νέο (και υποτίθεται συμβατό) MC68882 και παραδόξως συνεργαζόντουσαν μόνο με τον παλιότερο MC68881, καλό θα ήταν να έρθετε σε επαφή με τον δημιουργό του software που εργάζεστε, ώστε να πάρετε τις κατάλληλες διαβεβαιώσεις πριν κάνετε αυτό το upgrade.


Το τροφοδοτικό αφαιρέθηκε και ένα άδειο 68-Pin PLCC socket αποκαλύφθηκε!




Σίγουρα θα βρείτε εύκολα το δικό σας μαθηματικό συνεπεξεργαστή αφού ακόμα χρησιμοποιούνται κατά κόρων στα διάφορα μήλα και επιταχυντές της Amiga!

Το πολύτιμο τσιπάκι τοποθετήθηκε με επιτυχία! Προσοχή στον εντοπισμό του pin 1!



Σε περίπτωση που θέλετε να αφαιρέσετε το chip καλύτερα μην κάνετε πειράματα! Το socket είναι αρκετά ευαίσθητο όπως και η πλακέτα του γερασμένου πια falcon σας! PLCC Extractor!!!


Η τοποθέτηση του μαθηματικού συνεπεξεργαστή είναι πολύ εύκολη υπόθεση, αφού το μόνο δύσκολο είναι να εντοπίσετε το άδειο 68-Pin PLCC της πλακέτας που βρίσκεται κάτω από το τροφοδοτικό! Αφού αφαιρέσετε το τροφοδοτικό και φυσήξτε με πεπιεσμένο αέρα στο socket, τοποθετήστε επάνω το chip με την εσοχή σαν κουκκίδα να συμπίπτει με το σηματοδοτημένο (επάνω στην πλακέτα) no1 pin. Πιέστε με προσοχή και αυτό ήταν! Ο μαθηματικός συνεπεξεργαστής είναι έτοιμος πια να λειτουργήσει! Δεν χρειάζονται ούτε jumpers, ούτε ρυθμίσεις! Ιδιαίτερη προσοχή θα χρειαστεί μόνο σε περίπτωση που για κάποιο λόγο αποφασίσετε ότι δε τον χρειάζεστε άλλο και θελήσετε να τον αφαιρέσετε. Επειδή η φύση του συγκεκριμένου Socket είναι λιγάκι περίεργη θα διαπιστώσετε ότι το chip έχει πια σφηνώσει "πρεσαριστά" σε αυτό και δεν μπορείτε να το πιάσετε καν. Θα πρότεινα να μη χρησιμοποιήσετε κατσαβίδια, τσιμπιδάκια, βεντούζες, αλλά να προμηθευτείτε με 3-4 euro το κατάλληλο εργαλείο, ένα PLCC Extractor. Αν δυσκολευτείτε να το βρείτε στα καταστήματα των ηλεκτρονικών της περιοχής σας (είναι βλέπετε παλιό το socket) θα το βρείτε εύκολα στο Internet. Ακούστε με και έτσι δε θα καταστρέψετε το chip ή στην χειρότερη περίπτωση την βάση και την πλακέτα του Falcon.

Ουφφφ!!! Ένα βάρος έφυγε από επάνω μου! Ο Falcon είδε την μνήμη, διάβασε το δίσκο και (το μεγαλύτερο μου άγχος)  αναγνώρισε το μαθηματικό συνεπεξεργαστή!


Ο Falcon είναι ευτυχώς ζωντανός και "πετάει φλόγες"! Πίσω δεξιά βλέπετε τη συλλογή μου από ποτήρια Candy-Candy.


Ούυυφφφφ!!!! Τα κατάφερα!!! Ο Falcon μου νιώθω ότι τώρα έγινε τούμπανο!!!! Μια μικρή ανησυχία ομολογώ ότι με είχε καταλάβει μέχρι τη στιγμή που πήγα να τον ανάψω και να σιγουρευτώ ότι ζει, αλλά τελικά όλα πήγαν καλά και ο Atari μου μπούταρε κανονικά! Θεέ μου, απίστευτο!!! Ένα σύγχρονο PC ίσως να ήθελε τουλάχιστον 2-3 boot (μετά από τόσες εκτεταμένες αλλαγές) μέχρι να ξεκολλήσει! Είμαι πολύ χαρούμενος που ακόμα και εγώ που δεν είχα γνώσεις ηλεκτρονικών τελικά  τα κατάφερα και πολύ τυχερός που οι βελτιώσεις μου δεν απαιτούσαν την ανάγκη κολλήσεων ή εξεζητημένων μεταποιήσεων! Μέχρι την ώρα του επόμενου βήματος, σας χαιρετώ!


Κυριακή, 17 Ιουνίου 2012

"I believe in miracles! Where're you from, you sexy thing?"

Χθες το βράδυ που δε με έπιανε ο ύπνος, άρχισα να σκέφτομαι και να αναπολώ! Θυμήθηκα ξανά τα υπέροχα συναισθήματα της απόκτησης του πρώτου μου υπολογιστή (Atari 800 XL)  καθώς και όλων των άλλων μηχανημάτων που έμπαιναν σιγά-σιγά στη ζωή μου. Ο κάθε υπολογιστής ήταν για εμένα και ένα νέο κεφάλαιο, αφού το  κάθε νέο μηχάνημα  είχε  και τη δική του προσωπικότητα! Ερωτεύτηκα  δίχως άλλο, το καταπληκτικό κροτάλισμα του πληκτρολογίου των XL, την ισχυρή 128 Basic του ZX-Spectrum+2, την ανυπέρβλητη ταχύτητα και φινέτσα των Atari ST. Χωρίς συναίσθημα δεν υπάρχει έρωτας και χωρίς τον έρωτα δεν μπορεί να υπάρξει έμπνευση και δημιουργία. Με τους home computers με ένωσε μια σχέση έντονου πάθους, που στην μακρόχρονη συμβίωση μας, με πότισε πολλές φορές με φαρμάκια, χαρές, λύπες, αμφισβήτηση και ότι άλλο συνεπάγεται και κουβαλάει μια έντονη σχέση. Αν τώρα κάποιος με ρώταγε:  "τι ήταν αυτό που σε εντυπωσίασε γενικά από τους υπολογιστές πιο πολύ;",  θα έλεγα ότι μάλλον  το μεγαλύτερο πολιτισμικό σοκ το έπαθα...με τον ήχο τους!


Ιδού οι πρώτοι υπολογιστές που πέρασαν από τα χέρια μου. Όλες οι ηχητικές προσλαμβάνουσες που είχα προέρχονταν από αυτές εδώ τις διατάξεις.  


Συνηθισμένος (αν μπορώ να το ισχυριστώ αυτό, αφού ακόμα και αυτός με ξάφνιαζε) στον ήχο των πρώιμων TOMY handhelds (και ίσως και κάποιων μουσικών calculators), εντυπωσιάστηκα σφόδρα όταν απλώς διάβασα τα περί digitized ήχου σε computer για πρώτη φορά. Έφαγα αρκετούς μήνες από τι ζωή μου διαβάζοντας ξανά και ξανά το ίδιο τεύχος του Pixel με το review του Flayer Fox (με αυτό  ξύπναγα και κοιμόμουν)  που έκανε τον Spectrum  να μιλάει με ανθρώπινη φωνή!!! Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι αυτά τα computers μπορούσαν πραγματικά να μιλάνε κάνοντας τις γιαγιάδες μας να σταυροκοποιούνται! Αργότερα με τα χρόνια  μπόρεσα να συγκεντρώσω αρκετά παιχνίδια με digitized ομιλία θαυμάζοντας τον ήχο τους που ήταν πια  για εμένα θα έλεγα ένα είδος φετίχ που με έφτανε χωρίς να το καταλάβω ολοένα και πιο κοντά στα όρια της εμμονής. Μη φανταστείτε βέβαια ότι  ο ήχος ήταν τότε καθαρός και καταλάβαινα πάντα τι έλεγε, αλλά αυτό δεν είχε απολύτως καμία σημασία αφού αντιπροσώπευε για εμένα το απόλυτο tech level, τελεία και παύλα!

Και εκεί που όλα πήγαιναν καλώς και ζούσα ευτυχισμένος -χαμένος-  μέσα στον μικρόκοσμο μου, ξαφνικά τα παγκόσμια think tanks αποφάσισαν να χτυπήσουν ξανά και η επέλαση της τεχνολογίας ήρθε και πάλι να με ξαφνιάσει  με τη μορφή των πανίσχυρων 16bit Atari ST και Amiga,  που με τη δύναμη των ολοκληρωμένων τους, πέρασαν το sound digitizing σε ένα εντελώς νέο επίπεδο! Ακόμα θυμάμαι τους συντάκτες των περιοδικών πληροφορικής να ψάχνουν το κασετόφωνο πίσω από τον υπολογιστή αρνούμενοι να πιστέψουν ότι αυτή η ηχητική αρτιότητα έβγαινε από τα ηχεία ενός  monitor!!!

Τα νέα 16bit Atari του Jack Tramiel είχαν αξιοζήλευτες επιδόσεις στον τομέα του sampling.


Αυτό είναι το Chocomix demo που με έβαλε για λίγο σε μπελάδες, χαλάλι του όμως! Το ανέβασα για να ακούστε και να καταλάβετε την επανάσταση που έφεραν τα 16bit στο sampling. Atari ST με 1Mb.


Άλλο πάλι και τούτο!!!! Είναι δυνατόν να συμβαίνει στα αλήθεια αυτό; Κανονικός ήχος και μουσική από τα home computers; Και όμως έτσι ήταν!!! Ύστερα από κάμποσο καιρό (που προσωπικά μου φάνηκε αιώνας), το επόμενο upgrade έγινε επιτέλους και για εμένα πραγματικότητα και η αιχμή της τεχνολογίας βρίσκονταν τώρα και στα δικά μου χέρια με τη μορφή ενός Atari 1040 STF. Η ζωή είναι όμορφη αλλά μερικές φορές γίνεται...πραγματικά υπέροχη!!! Ζούσα ένα θαύμα! Αυτό  που με ακολούθησε στην υπόλοιπη ζωή μου ήταν κάτι μαγικό! Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι είχα πια τη δύναμη και την τεχνολογία να βιώνω κάτι τέτοιο! Το πρώτο παιχνίδι με digi ήχο που έτρεξα στον Atari ήταν το θρυλικό Barbarian της Palace που το έβλεπα μήνες σαστισμένος να παίζει σε έναν υπερήφανο CBM 64 στην βιτρίνα του "Πλαισίου". Σοκ και δέος αδέρφια! Ανυποψίαστος έκανα αυτό που συνηθίζει να κάνει το 80% των Ελλήνων όταν βλέπει ένα θέαμα, και άρπαξα μια τεράστια τυρόπιτα στο ένα μου χέρι ώστε να βελτιστοποιηθούν κατακόρυφα οι όποιες δυνατότητες συγκέντρωσης!  Αυτό ήταν λάθος!!! Τα 16bit γραφικά με τα αίματα φάνταζαν τότε στα μάτια μου σαν φωτορεαλιστικά, ενώ ο digitized ήχος (που ήταν από την ταινία Red Sonja) γεμάτος αγωνιώδεις κραυγές απόγνωσης και πόνου έκαναν το στομάχι μου αυτομάτως να αναγουλιάσει! Φυσικά αυτό ήταν απλώς η αρχή και αμέσως μετά φορτώνω το Star Glider II. ΣΟΚ!!!! Η μουσική του.....η μουσική του...αυτή  η μουσική έπαιζε ένα ολόκληρο απόγευμα...για ένα μήνα!!! Σάστισα!!!!


Αυτό το demo έκανε τα σαγονιά μας να πέσουν.  Οι νέοι υπολογιστές ακούγονται όπως ποτέ άλλοτε! Atari ST με 512K.


Έτσι που λέτε είχαν τότε τα πράγματα και κάπου εκεί που αναπολούσα τα παλιά, μου ήρθε η ιδέα να ξανά ακούσω ένα πολύ εντυπωσιακό sampled demo που είχα κάποτε στο οπλοστάσιο μου. Ανοίγω λοιπόν τη μαγική δισκετοθήκη μου και βγάζω το Digimix (Chocomix) φτιαγμένο από κάποιους Γερμανούς (C.C.- Ghostwriter (D.D.D.- Digital Disc Deejey's). Με το που βάζω όμως τη δισκέτα στον Atari μου, παθαίνω τρόμο, αφού ο STE μου μετά από τα τόσα χρόνια έκανε πως δε το γνώριζε  αρνούμενος να το φορτώσει! Μικρό το κακό θα μου πείτε αφού το πολύ-πολύ να το κατεβάσω από το Internet  και να το γράψω ξανά σε δισκέτα. Αμμμ, δε!!! Το συγκεκριμένο δυστυχώς δε   θυμόμουν  ακριβώς πως το έλεγαν, ενώ η ετικέτα της δισκέτας με το γενικόλογο "digimix" δε μπόρεσε να με βοηθήσει στην αναζήτηση. Εδώ κάπου άρχισε να με πιάνει κρίση πανικού αφού κάθε λεπτό που πέρναγε με οδηγούσε ολοένα και περισσότερο στην πεποίθηση ότι η μοναδική λύση σωτηρίας ήταν να... επισκευάσω την δική μου original δισκέτα!!!! Σκούρα τα πράγματα ε;



Ανάλυση επιφάνειας δισκέτας  από το πολύ καλό ST Recovery" του  Christophe Bertrand.


Σε λίγα λεπτά είχα ένα διορθωμένο και λειτουργικό image της δισκέτας μου! 

Και πάνω που πήγαινα να απογοητευθώ τελείως, να 'σου και πέφτω επάνω σε ένα νέο εκπληκτικό utility που τρέχει κάτω από  windows και υπόσχεται να θεραπεύσει τις παλιές δισκέτες μας που έχουν πάθει ελαφρό αλσχαινερ!!!  Ευτυχώς σκέφτομαι, που ο θεός μας έδωσε την πολυπόθητη συμβατότητα με το IBM drive!!!! Αυτό είναι κάτι που το ζηλεύουν ακόμα και σήμερα οι φίλοι μας οι Amiga users και μας κρατάει ακόμα ζωντανούς! Ο δρόμος του ίντερνετ όπως και γενικά ο έξω κόσμος,  είναι ένα παράθυρο  διάπλατα ανοικτό για τους Atari users! Πανεύκολα τρέχω στο PC μου το "ST Recovery" του  Christophe Bertrand και απλά τοποθετώντας στο PC drive τη "χαλασμένη" δισκέτα του ST demo, αυτό ως δια μαγείας  διασώζεται σαν image file που μπορεί να χρησιμοποιηθεί στο pc από emulators. Φυσικά αν θέλετε να το ξανακάνετε αληθινή  Atari ST δισκέτα μπορείτε τότε να χρησιμοποιήσετε συμπληρωματικά το floimg. Το Chocomix ξανακούστηκε μέσα στο σπίτι μου μετά από χρόνια  και συνεχίζει να μου προκαλεί το θαυμασμό με την ηχητική ποιότητα του!


Οι πρώτες μου δισκέτες με digi demos στον Atari διασώζονται ακόμα. Στο παρασκήνιο βλέπετε παρατεταγμένα τεύχη της βίβλου των υπολογιστών του εγκυροτάτου Personal Computer World. Το περιοδικό που υπήρχε από το 1978 ασχολήθηκε  με όλες της πτυχές του "σοβαρού" computing και πρόλαβε τη γέννηση των προσωπικών υπολογιστών.  Η Atari του Jack Tramiel φιλοξενήθηκε ουκ λίγες φορές στο εξώφυλλο του! Αν ψάξετε τώρα για την νέα Amiga της νέας Commodore θα δυσκολευτείτε λίγο... 

 Όλα καλά, τέλος καλό! Παίρνω στα χέρια μου ένα τεύχος του Pixel, πίνω μια γουλιά από το milko μου (αγαπημένο ρόφημα των Atari users) χαλαρώνοντας με τους ήχους του Chocomix. Ξαφνικά νιώθω αρκετά νεότερος. Σκέφτομαι ότι τελικά ο Atari μου τα έδωσε όλα απλόχερα αφού χάρις τον Jack Tramiel απέκτησα ένα μηχάνημα που συνδύαζε τη φινέτσα ενός φθηνού MAC,  την  δυναμική συνέχεια της COMMODORE, την ψυχή της ATARI και την επικοινωνία με την IBM. Όχι και άσχημος συνδυασμός, δεν νομίζετε; Κάπου εκεί με ένα ελαφρό μηδίασμα πιάνω τον εαυτό μου να σιγοτραγουδάει:



Where did you come from babe?
How did you know I needed you?
How did you know I needed you so badly?
How did you know I give my heart gladly?
Yesterday I was of the alone of people
Now you lying crossed from me making love to me......



Κυριακή, 10 Ιουνίου 2012

Computer Market 2 ή αλλιώς Atari Club: H "όαση" των ST!

Βρισκόμαστε περίπου στα τέλη της δεκαετίας του ογδόντα και αυτό που συμβαίνει στην αγορά υπολογιστών της πατρίδας μας είναι μαγικό! Τα 16bit έχουν πια κυριαρχήσει αλλάζοντας όλα όσα μέχρι στιγμής νομίζαμε ότι μπορεί να κάνει ένας υπολογιστής. Αυτά τα μηχανήματα με την "απεριόριστη" υπολογιστική δύναμη και τα εξελιγμένα λειτουργικά συστήματα, αποτέλεσαν ίσως την πιο "ουσιαστική μετάβαση" στα υπολογιστικά δρώμενα, αφού  όχι μόνο ικανοποίησαν την ανάγκη για παραπάνω υπολογιστική ισχύ, αλλά  κατόρθωσαν να επαναπροσδιορίσουν  ακόμα και την ίδια τη μορφή του software καθώς και τον τρόπο που αλληλεπιδρά αυτό με τον χρήστη. Ποτέ μια τεχνολογική μετάβαση δεν είχε τόσο ευεργετικά αποτελέσματα. Μια ματιά στα ελληνικά περιοδικά της εποχής εκείνης αρκεί για να δει κάποιος την τεράστια διείσδυση - αποδοχή-  της νέας αυτής τεχνολογίας από το μέσο χρήστη. Οι στήλες αλληλογραφίας γεμάτες από 16bit απορίες είναι αδιαμφισβήτητοι μάρτυρες της νέας αυτής κατάστασης καθώς και της σταδιακής απόσυρσης των υπερήφανων 8bit που με μια μεγαλοπρεπή υπόκλιση αποχωρούν για την υπολογιστική Βαλχάλα...

Το ιστορικό Computer Market 2  - Σολωμού 25Α & Μπόταση 7 στα Εξάρχεια. Το κατάστημα  αστράφτει εντυπωσιακά με φόντο την νυχτερινή Αθήνα. Πίσω αριστερά βλέπετε την εσωτερική σκάλα που οδηγεί στο Atari Club. Στο επάνω πάτωμα  αριστερά βρίσκεται ο πάγκος με τα Atari st που χρησιμοποιούνταν για αντιγραφές και επίδειξη. Σε αυτό το μέρος πέρασα μερικά από τα καλύτερα μου χρόνια και διαμόρφωσα την προσωπικότητα μου ως χρήστης.

Αν  προσπαθήσω να αναρωτηθώ σχετικά με ποιόν τρόπο ένας υπολογιστής  σαν τον Atari ST  θα μπορούσε να αποκτήσει απήχηση, η απάντηση  που μου έρχεται αυτομάτως στο μυαλό είναι, με την ύπαρξη μεγάλης βιβλιοθήκης software. Η ύπαρξη ικανού αριθμού προγραμμάτων για όλα τα γούστα καθώς και η παρουσία πολλών υπέροχων games ήταν σίγουρα -αν όχι η μοναδική οδός- ο πιο βέβαιος δρόμος για την επιτυχία ενός υπολογιστή. Η ποιότητα επίσης της υποστήριξης από την εκάστοτε αντιπροσωπία με τη δημιουργία περιοδικών και events καθώς και η "στενή επαφή"  με τον κομπιουτερικό τύπο ήταν επίσης καθοριστικός παράγοντας για την επιτυχία. Αν τώρα αναλογιστούμε  τα ελληνικά δρώμενα της αγοράς με το σχετικό "εμπάργκο" σε ποικιλία  και αριθμό προϊόντων, τους χαμηλούς μισθούς των "υποψηφίων χρηστών" καθώς και την ακριβή τιμή απόκτησης του software, τότε η ανάγκη μιας εναλλακτικής προσέγγισης  είναι επιτακτική προκειμένου να μη χαθεί το τρένο της πληροφορικής για μια ολόκληρη γενιά, καταδικάζοντας την να μείνει εκτός εξελίξεων σε αιώνια σκοτάδια. Μια βόλτα στα μαγαζιά της οδού Στουρνάρα τότε, ήταν σχεδόν αποκαρδιωτική αφού η συλλογή original τίτλων για τον Atari ST περιοριζόντουσαν στην καλύτερη των περιπτώσεων σε επτά με οκτώ τίτλους στην προθήκη της βιτρίνας και αυτό μόνο στα μεγαλύτερα καταστήματα. 

Περιοδικό SPRITE - Σεπτέμβριος: 1988 - δρχ. 280! Το Atari club είναι γεγονός! Διαβάσετε την ανακοίνωση και θα καταλάβετε ότι η κίνηση αυτή ήταν κάτι διαφορετικό από τα γνωστά "αντιγραφάδικα" που καταχρηστικά αυτοανακηρύσσονταν ως clubs χρεώνοντας τα "μέλη" τους διαφορετικές τιμές ανάλογα το πρόγραμμα... Το Atari Club έπαιξε πολύ σημαντικό ρόλο στη διάδοση του Atari ST στην περιοχή της Αθήνας και θα το θυμόμαστε πάντα.

Όταν  αγόρασα τον πρώτο μου 16bit υπολογιστή ένα Atari 1040-STF μαζί με ένα Commodore 1084 color monitor (από το Computer Market 2 της οδού Μπόταση), βρέθηκα μπροστά σε μια ανέλπιστη έκπληξη.  -"Με την αγορά σας από το κατάστημα μας έχετε αυτομάτως δωρεάν εγγραφή στο Atari Club! ".
Τι ήταν αυτό άραγε; Τι θα μου πρόσφερε; Απλούστατα με την εγγραφή μου στο Atari club δικαιούμουν δωρεάν μέχρι τρία προγράμματα την ημέρα!!! Τα προγράμματα (που ήταν φυσικά αντίγραφα) μπορούσα να τα διαλέξω μέσα από μια τεράστια συλλογή που περιελάμβαναν χιλιάδες games,utilities,applications, P.D. software, programing languages, emulators, demos και ότι άλλο μπορεί να βάλει ο νους σου. Με μεγάλη νοσταλγία θυμάμαι τον εαυτό μου στο  επάνω  πάτωμα  που λειτουργούσε το Atari club, χαμένο στους τεράστιους καταλόγους και τις ατελείωτες λίστες να πλέω σε πελάγη ευτυχίας ψάχνοντας για οτιδήποτε θα μπορούσε να ικανοποιήσει την περιέργεια μου σχετικά με το τι θα μπορούσε να μου προσφέρει ένας υπολογιστής.


Φωτογραφία ντοκουμέντο: Η μία από τις δύο "ιστορικές" δισκετοθήκες μου -όπως βλέπετε και εσείς από τη φωτογραφία- καταφέρνει και παραμένει  πάντα νέα και όμορφη. Αριστερά και στο εσωτερικό της διακρίνονται πολλές δισκέτες με το λογότυπο του Atari Club.
  Η μαγική αυτή δυνατότητα να μπορώ δηλαδή να δοκιμάζω κατά κόρων εκατοντάδες  προγράμματα χωρίς το μεγάλο κόστος (πλήρωνα μόνο τη δισκέτα εκτός αν έφερνα δικιά μου) μου άνοιξε διάπλατα τους ορίζοντες ως χρήστη, σε μια εποχή μάλιστα που δεν υπήρχε η διάδοση του Internet και ο αριθμός των computers ανά γειτονιά ήταν ιδιαίτερα μικρός. Χάρις την δυνατότητα αυτή, ήρθα σε επαφή με ότι πιο  ακριβό και εξεζητημένο σε επίπεδο software που δε θα είχα ποτέ υπό άλλες συνθήκες τη δυνατότητα να δοκιμάσω. Σε επίπεδο documentation τώρα, υπήρχε η δυνατότητα απόκτησης εγχειριδίων. Ακόμα θυμάμαι τη χαρά μου όταν απόκτησα το manual του Falcon f-16 τριακοσίων και βάλε  σελίδων  σε φωτοτυπία. Οι δυο κοπέλες και το ένα αγόρι που εγώ τουλάχιστον θυμάμαι, προσπαθούσαν φιλότιμα να μας εξυπηρετήσουν ακόμα και τις ημέρες που ο κόσμος ήταν πολύς. Στο επίπεδο των games τώρα τα πράγματα ήταν υπέροχα αφού ότι παιχνίδι φιγουράριζε στις σελίδες των Pixel, USER, Sprite ήταν άμεσα διαθέσιμο ταυτόχρονα με την κυκλοφορία του στο εξωτερικό.



Το συγκεκριμένο "σπάνιο" ελληνικό ST demo στέλνει χαιρετισμούς στον Αντώνη του Computer Market καθώς και στους φίλους μας Amiga owners...


Κάνοντας ένα μικρό τελικό απολογισμό σχετικά με το τι αποκόμισα από αυτή την κίνηση θα έλεγα  απλά ότι έγινα ένας ολοκληρωμένος computer χρήστης. Η ιδιωτική πρωτοβουλία που ήρθε συμπληρωματικά στην όποια  προσπάθεια της εδώ ελληνικής  αντιπροσωπίας (τουλάχιστον στην περιοχή των Αθηνών),  αποτέλεσε για εμένα μια "όαση γνώσης" που με βοήθησε να  ικανοποιήσω την "περιέργεια" μου  χωρίς κόστος σχετικά με το τι είναι υπολογιστής και τι μπορεί να κάνει. Δε θα υπήρχε σίγουρα χωρίς αυτή την κίνηση, καμιά δυνατότητα  να ανακαλύψω και να τεστάρω -μόνο από τα περιοδικά- τα μουσικά προγράμματα τα πακέτα ζωγραφικής, τους compilers, τα DTP και χίλια δυο άλλα πράγματα. Εκεί ήταν που ανυποψίαστος ένα πρωί είδα και το πρώτο μου Demo (the Union demo) και αποσβολωμένος προσπαθούσα να καταλάβω τι ήταν αυτά που μου έλεγαν τα υπόλοιπα παιδιά περί  demo scene!


Το Comuter Market 2 ύστερα από το κλείσιμο του άλλαξε αρκετές χρήσεις όπως internet cafe, αναψυκτήριο,  καφετέρια, Snack bar. 


Ένα μικρό μυστικό! Πριν από 7-8  χρόνια  μαζί με τον τότε ενοικιαστή έριξα μια "αδιάκριτη ματιά" στα μεγάλα υπόγεια της καφετέριας. Αυτό που είδα με συγκίνησε! Πεπαλαιωμένος κομπιουτερικος εξοπλισμός ήταν ακόμα και στις ημέρες μας (!!!) εκεί, στοιβαγμένος επάνω σε μεγάλα τύπου ντέξιον ράφια. Οθόνες, αναλώσιμα και  πολλά  άλλα  parts που δεν ήταν εύκολο να προσδιορίσω ακριβώς από ποια περίοδο του καταστήματος προέρχονταν (Computer Market ή internet cafe;).  Κάπου εκεί βλέποντας κάτι να ασπρίζει  στα σκοτάδια τραβάω από τα ράφια ένα ταλαιπωρημένο Atari 520 STE!!! Θεέ μου αναφώνησα!!! Το μικρό αταράκι -περιττό να πω- δε το άφησα στιγμή απο την αγκαλιά μου όση ώρα ο νέος ιδιοκτήτης  ευγενικά μας ξεναγούσε! Δυστυχώς αν και προσπάθησα να τον κάνω να μου το δώσει,  εκείνος δε το δέχτηκε! Σήμερα δεν γνωρίζω αν διασώζεται ακόμα κάτι... 
Η σιγουριά που μου έδινε το Atari club σχετικά με την ικανοποίηση της κάθε μου ανάγκης ισοδυναμούσε με την φουλ υποστήριξη μιας καλά οργανωμένης αντιπροσωπίας ικανής να πετύχει από μόνη της τη διάδοση  και εδραίωση ενός υπολογιστή. Το Atari Club αποτέλεσε από μόνο του ένα πολύ ισχυρό κίνητρο για την απόκτηση ενός Atari ST computer αφού ο καθένας γίνονταν αυτομάτως μέρος μιας μεγάλης κοινότητας, επωφελούμενος  άμεσα από τις ευκολίες της. Δεν το έχω ξεδιαλύνει ακριβώς μέσα μου αλλά πιστεύω ότι το Atari Club με βοήθησε και ενίσχυσε την πιο σοβαρή πλευρά μου ως χρήστη, αποτρέποντας με, ώστε να μετατραπώ σε ένα απλό computer gamer (και αργότερα console gamer όπως πολλοί άλλοι). Το Atari club όσο καιρό λειτούργησε αποτέλεσε μια ανεξάντλητη πηγή προγραμμάτων καθώς και ένα κοινό τόπο συνάντησης που έφερνε σε επαφή όλους εμάς τους Atari χρήστες των Αθηνών. Νιώθω σήμερα  ιδιαίτερα τυχερός για τα όσα αποκόμισα τότε και θυμάμαι με νοσταλγία εκείνα τα χρόνια....